Una galaxia en primer plano

Una galaxia en primer plano lo hizo posible: Supernova 2016geu, a 4.500 millones de años-luz de distancia, no sólo se iluminó 50 veces más brillante de lo esperado, sino que también se dividió en cuatro imágenes separadas en el cielo. Así lo demuestran las observaciones de un equipo de investigación internacional con la “”Intermediate Palomar Transient Factory””, un telescopio robot situado en el monte Palomar, Estados Unidos. Esta es la primera vez que se descubre una “”vela estándar””, una supernova de tipo Ia apta para medir el cosmos, que se divide en varias imágenes por una lente gravitacional, según los científicos de la revista científica “”Science””.

Una galaxia en primer plano

Cuando normalmente vemos un objeto detrás de una lente gravitacional, no sabemos lo brillante que es en realidad””, explica Ariel Goobar de la Universidad de Estocolmo, uno de los descubridores,”” pero en una supernova Tipo Ia conocemos este brillo intrínseco. En el caso de una explosión estelar tipo Ia, el curso del brillo está directamente relacionado con la máxima luminosidad de la explosión. Los astrónomos pueden inferir de la curva de luz que una supernova es realmente brillante y por lo tanto a distancia. Por lo tanto, las supernovas del tipo Ia como “”velas estándar”” juegan un papel importante en la cosmología.

La Supernova 2016geu es un golpe de suerte muy buscado por los investigadores, porque se ve desde la Tierra detrás de una galaxia en primer plano. Con su gravedad, esta galaxia dobla los rayos de luz de la supernova, actuando así como una lente gravitacional. Este efecto no sólo aumenta el brillo de la explosión estelar, sino que también da lugar a la creación de varias -en este caso cuatro- imágenes. Los astrónomos ahora conocen muchas de estas múltiples imágenes de objetos celestes, pero ninguno de ellos está familiarizado con las supernovas tipo Ia. Puesto que los caminos de luz para las cuatro imágenes son diferentes, las curvas de luz en las imágenes también se desplazan unas contra otras. Los investigadores esperan que un buen modelo de la lente gravitacional sea capaz de determinar el ritmo de expansión del cosmos a partir de la diferencia horaria.

La Fábrica Intermedia de Transitorios Palomar “”busca noche tras noche una decimoquinta parte del cielo en busca de fenómenos sorprendentes. Ya este verano, el Zwicky Transient Facility será otro telescopio automático que puede escanear todo el cielo en busca de ráfagas de luz cada noche. Goobar y sus colegas esperan detectar muchas más supernovas del tipo Ia detrás de lentes gravitacionales en los próximos años – y así hacer grandes progresos en la medición del cosmos.