Un punto caliente en un exoplaneta

(RK) Investigadores estadounidenses han descubierto un punto caliente en un exoplaneta que no es donde la teoría lo predice. El planeta -un llamado Júpiter caliente- orbita la estrella Ypsilon Andromedae cada 4,6 días en una órbita muy estrecha. Por eso -similar a la luna de la tierra- gira siempre el mismo lado hacia su estrella.

Un punto caliente en un exoplaneta

Por consiguiente, este lado debe ser calentado por la radiación de la estrella, mientras que el lado alejado de la estrella debe ser más fresco. En cambio, las mediciones con el telescopio espacial Spitzer muestran que la región más caliente está girada 80 grados en contra de la posición esperada. Los investigadores, que en breve informarán sobre su descubrimiento en la revista “”Astrophysical Journal””, no tienen ninguna explicación para el extraño fenómeno.

“”Nunca esperábamos encontrar la región tan caliente de un cambio””, admite el líder del equipo Ian Crossfield de la Universidad de California en Los Ángeles. En otros exoplanetas ya se han observado cambios más pequeños de algunos grados, lo que puede explicarse por los fuertes vientos. Sin embargo, un desplazamiento del 80 por ciento no puede ser explicado por una transferencia de calor atmosférica de este tipo. “”Es claro que entendemos mucho menos acerca de las condiciones energéticas en la atmósfera de Júpiter caliente de lo que habíamos pensado anteriormente,”” dice Crossfield.

Ypsilon Andromedae está a 44 años luz de nosotros, un poco más grande y caliente que nuestro sol. En total, tres grandes planetas de gas son conocidos por orbitar la estrella. El planeta más interno, Ypsilon Andromedae b, posee cerca del 75 por ciento de la masa de Júpiter y orbita la estrella a una distancia de sólo 9 millones de kilómetros. A modo de comparación, la distancia media entre el sol y el planeta más profundo de nuestro sistema, Mercurio, es de 58 millones de kilómetros.

Crossfield y sus colegas están especulando que el acoplamiento magnético entre la estrella y el planeta podría llevar a este extraño fenómeno. Observaciones con tantos otros Júpiter calientes tienen que mostrar cuán extendido es el desplazamiento del “”punto caliente”” al planeta.