Son más parecidos a los planetas que las estrellas

Con una temperatura de 170 a 330 grados centígrados, son más parecidos a los planetas que las estrellas: 14 enanas marrones frescas fueron descubiertas por un equipo de investigación estadounidense con el telescopio espacial infrarrojo Spitzer.

Los astrónomos sospechan que tales enanas marrones frías podrían ser los objetos más comunes en los alrededores del sistema solar. Con el lanzamiento del satélite especial WISE en diciembre de 2009, los científicos esperan detectar cientos de objetos similares.

Son más parecidos a los planetas que las estrellas

Quizás con WISE encontremos un enano marrón más cercano a nosotros que Proxima Centauri, nuestro vecino más cercano””, especula Peter Eisenhardt del Jet Propulsion Laboratory de la Nasa. Eisenhardt había llevado a cabo la búsqueda de enanas marrones con el telescopio Spitzer y es también el científico jefe de la misión WISE. WISE cambiará completamente nuestra visión de los alrededores del sol,””WISE puede incluso descubrir una enana marrón orbitando el sol a una gran distancia.

Las enanas marrones yacen entre planetas y estrellas con una masa de 13 a 75 masas de Júpiter. Su masa no es suficiente para permitir una fusión del hidrógeno normal con el helio en su interior, ya que sirve a las estrellas como fuente principal de energía. En contraste con los planetas, sin embargo, hay procesos de fusión menos efectivos de deuterio y litio dentro de las enanas marrones para producir energía.

Las enanas marrones trazadas con Spitzer pertenecen a los objetos más guays conocidos de este tipo. Los investigadores esperan usar WISE para obtener nuevas percepciones sobre estos objetos en la frontera entre los planetas y las estrellas, que pueden ser los cuerpos celestes más comunes en el cosmos.