Nitrógeno disuelto en el metano líquido

El cálculo del modelo teórico realizado por un equipo de investigadores de Francia y México, junto con datos experimentales, muestra que el nitrógeno disuelto en el metano líquido puede salir a burbujas bajo ciertas condiciones. Según los científicos de la revista “”Nature Astronomy””, las alfombras de burbujas de centímetros de tamaño parecen islas brillantes de corta duración en las imágenes de radar.

Nitrógeno disuelto en el metano líquido

Titán es la única luna del sistema solar con una atmósfera densa””, explica Daniel Cordier de la Universidad de Reims en Francia y sus colegas. Esta cáscara de gas, que consiste principalmente en nitrógeno y metano, permite un ciclo líquido basado en el metano “”Hay precipitación de metano líquido en el cuerpo celeste e incluso grandes lagos de metano en las regiones polares. Estos lagos aparecen como áreas negras en las imágenes de radar de la sonda americana Cassini, porque no reflejan los rayos de radar de nuevo a la antena de la sonda con su superficie lisa.

Los investigadores han estado desconcertados hasta ahora sobre las superficies brillantes que aparecieron y desaparecieron por un corto tiempo, especialmente en el lago norteño Ligeia Mare. ¿Eran estas “”islas mágicas”” una cuestión de elevación del suelo, que aparecía esporádicamente del metano líquido? Cordier y sus colegas ahora muestran que las burbujas de nitrógeno son la explicación más probable para estos fenómenos. Así como el dióxido de carbono se disuelve en el agua del océano sobre la tierra, el metano líquido absorbe nitrógeno sobre el titanio.

Los modelos teóricos de los investigadores muestran ahora que esta mezcla puede volverse inestable bajo ciertas condiciones. Un papel importante para el equilibrio en un lago de metano juega aquí, según los cálculos muestran etano. Esta sustancia orgánica está formada por procesos fotoquímicos en la atmósfera, llueve con metano y forma un componente más de los lagos. Se forma una estratificación con un líquido rico en etano en el fondo del lago y una capa rica en metano cerca de la superficie. Las precipitaciones provocan corrientes que perturban esta estratificación y alteran el equilibrio de las capas, provocando una segregación del nitrógeno que burbujea hacia la superficie en burbujas de centímetro.