La sonda espacial europea Planck

La sonda espacial europea Planck, con sus antenas sensibles, ha escaneado completamente el cielo en el rango de microondas y ha proporcionado así su primera imagen de todo el cosmos.

Los astrónomos esperan que los datos les proporcionen nuevos conocimientos sobre los primeros días del universo y la formación de estrellas y galaxias. Planck fue lanzado el 14 de mayo de 2009 y se encuentra estacionado a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra en la dirección opuesta al sol.

La sonda espacial europea Planck

El disco de nuestra Vía Láctea es una banda luminosa que atraviesa la imagen. Destacan las bandas de polvo frío que sobresalen hacia arriba y hacia abajo de la Vía Láctea, regiones en las que se están creando nuevas estrellas. Sin embargo, el fondo manchado por encima y por debajo de la Vía Láctea es de mayor importancia para los investigadores. Esta radiación cósmica de fondo es un remanente de la fase caliente de la formación del universo. Los científicos esperan que su estructura responda a la pregunta de cómo se produjo exactamente el Big Bang.

Este es el momento en que construimos Planck””, dijo David Southwood, Director de Ciencia de la Agencia Espacial Europea (AEE). “”Aún no respondemos. Pero estamos abriendo la puerta a un eldorado en el que los investigadores pueden buscar pepitas que puedan llevar a una comprensión más profunda del origen y desarrollo del cosmos. Ahora la cosecha científica puede comenzar.””

La radiación cósmica de fondo viene uniformemente de todas las direcciones a la tierra, pero su superposición es radiación de microondas de la Vía Láctea. Los investigadores deben ahora eliminar cuidadosamente esta radiación local de la imagen obtenida para obtener un mapa de radiación de fondo puro. Los mejores datos sobre la radiación de fondo hasta la fecha fueron proporcionados por la muestra de anisotropía de microondas “”Wilkinson””, WMAP para abreviar, que fue lanzada en 2001. Planck supera con mucho a WMAP: los detectores de la sonda europea son diez veces más sensibles que los de WMAP, Planck también tiene una resolución angular doblemente mejor y cubre un rango de longitudes de onda mucho mayor. Los cosmólogos esperan encontrar evidencias de la llamada inflación en los datos de Planck, entre otras cosas, una breve fase inmediatamente después del Big Bang en la que el universo se ha expandido rápidamente por muchos órdenes de magnitud.