La luna Titán de Saturno

La luna Titán de Saturno consiste en una mezcla de hielo y roca dentro. Esto se demuestra por un análisis del movimiento orbital de la nave espacial Cassini, que un equipo de investigadores estadounidenses e italianos presenta en la revista “”Science””.

El titanio difiere de los planetas similares a la Tierra, así como de muchas lunas grandes, que tienen una estructura interna diferenciada con un núcleo sólido. Según los científicos, el titanio debe haberse formado relativamente lentamente y sin calentarse demasiado.

La luna Titán de Saturno

Para evitar que el hielo y la roca se separen, el hielo no debe calentarse demasiado””, explica David Stevenson del California Institute of Technology de Pasadena, uno de los investigadores planetarios involucrados. “”Esto significa que el titanio debe haber sido creado relativamente lentamente para una luna, quizás dentro de un millón de años, muy temprano en la historia del sistema solar.

Stevenson y sus colegas han analizado los datos de órbita de la sonda espacial americana Cassini desde cuatro vuelos estrechos en la luna Titán de Saturno en el periodo 2006-2008. La órbita de la sonda está influenciada por la fuerza gravitacional exacta de la luna de Saturno – y esto a su vez depende de la estructura interna de Titán. Las mediciones de las señales de radio de la sonda nos permiten detectar incluso cambios mínimos de trayecto de hasta cinco milésimas de milímetro por segundo.

Las mediciones muestran que sólo los 500 kilómetros superiores están libres de rocas, con hielo y roca mezclados debajo. En contraste, la luna más grande de Júpiter Ganymed, por ejemplo, tiene un núcleo de roca sólida diferenciado. Aunque ambas lunas tienen un tamaño comparable, su génesis parece haberse desarrollado de manera muy diferente, enfatizan Stevenson y sus colegas.