La Estrella Enana Blanca 2051B

La Estrella Enana Blanca 2051B tiene 0,675 veces la masa del Sol. Esta fue la conclusión a la que llegó un equipo internacional de investigadores usando observaciones extremadamente precisas con el telescopio espacial Hubble. El resultado no es tan sorprendente como el método utilizado por los astrónomos: por primera vez, la masa de una estrella fue determinada usando el efecto de lente gravitacional predicho por Albert Einstein hace 80 años. Según los científicos de la revista científica “”Science””, esto dio a los científicos celestiales una nueva herramienta para investigar el desarrollo de las estrellas.

La Estrella Enana Blanca 2051B

Una de las predicciones centrales de la teoría general de relatividad de Einstein es la distracción de los rayos de luz por gravedad””, explica Kailash Sahu del Space Telescope Science Institute en Baltimore, EE. UU. y sus colegas. La medición de la desviación de la luz basada en las posiciones de las estrellas en las inmediaciones del sol durante el eclipse solar total en 1919 fue una demostración espectacular de la predicción de la teoría de la relatividad.

Casi dos décadas más tarde, Einstein señaló que las estrellas también pueden actuar como “”lentes gravitacionales”” y así cambiar la posición y el brillo de las estrellas de fondo. Sin embargo, no tenía ninguna esperanza de que este fenómeno pudiera ser observado. Pero aquí Einstein estaba equivocado. El rápido desarrollo de los instrumentos astronómicos ha llevado a la detección de un gran número de tales eventos de lentes gravitacionales en estrellas en la Vía Láctea, las Nubes de Magallanes y la Galaxia Andromeda desde los años noventa. En todos estos casos, sin embargo, sólo se pudo medir el cambio en el brillo de las estrellas de fondo asociado con la desviación de la luz.

Sahu y sus colegas han logrado por primera vez medir el cambio de posición de una estrella de fondo en el efecto de lente gravitacional. Con este fin, los investigadores iniciaron primero una búsqueda de estrellas adecuadas que se mueven rápidamente en el cielo y pasan cerca de una estrella de fondo. El Stein 2051B White Dwarf Stein demostró ser un candidato adecuado: entre 2013 y 2015, pasó a través de una estrella de fondo y los investigadores pudieron usar el telescopio Hubble para medir su cambio de posición con alta precisión.

A partir de este desplazamiento, se obtiene una masa de 0,675 masas solares para la enana blanca. Para Sahu y sus colegas, el resultado tuvo un efecto secundario muy positivo. Hasta ahora, la masa de piedra 2051B ha sido controvertida – las observaciones anteriores de su movimiento orbital apuntaban a un valor inferior de aproximadamente 0,5 masas solares. Sin embargo, la estrella enana habría estado en contradicción con las predicciones teóricas para el desarrollo de las enanas blancas. El valor encontrado ahora por medio de la desviación de la luz vuelve a alinear el Enano Blanco con la teoría.