La estrella BP Piscium

La estrella BP Piscium, que está a unos mil años luz de distancia, sorprende a los astrónomos: por un lado, parece ser una estrella gigante vieja e hinchada, similar a como será nuestro sol en cinco mil millones de años. Por otro lado, BP Piscium tiene un disco de gas y polvo rotatorio como estrellas jóvenes en su fase de formación.

Los investigadores, que informan sobre sus observaciones del extraño objeto en la revista “”Astrophysical Journal Letters””, sospechan que BP Piscium se ha tragado otra estrella o un planeta grande. Los restos de este canibalismo estelar ahora podrían ser utilizados para crear nuevos planetas.

La estrella BP Piscium

Este objeto nos interesa especialmente porque tenemos la oportunidad de descubrir planetas jóvenes en torno a una vieja estrella””, explica Joel Kastner, del Instituto Tecnológico de Rochester en los Estados Unidos, que llevó a cabo el estudio. Para entender los planetas extrasolares, que ahora se están rastreando hasta docenas de ellos, necesitamos saber sobre todo cómo y dónde se crean””, dijeron Kastner y su equipo, que por primera vez lograron detectar la radiación de rayos X de BP Piscium. La radiación de rayos X es comparativamente débil, típica de una estrella joven vieja y atípica.

Observaciones anteriores en el rango espectral óptico e infrarrojo mostraron que BP Piscium no sólo está rodeado por un disco giratorio de gas y polvo, sino que también posee dos rayos de materia de dos años luz de duración, que lanzan la materia al espacio a lo largo del eje de rotación de la estrella. Ambos son signos típicos de que es una estrella joven en su fase de formación – pero BP Piscium está lejos de todas las regiones de formación estelar.

Las observaciones radiográficas de Kastner y su equipo con el observatorio espacial Chandra confirman ahora la sospecha de que PB Piscium no es una estrella joven sino una estrella vieja. Al final de su vida, la estrella infló y destruyó a un compañero cercano – una segunda estrella o un planeta grande. Según los investigadores, el disco de gas se formó a partir de los restos del objeto destruido. En este disco los planetas podrían ser creados de nuevo. Así que las estrellas pueden dar a luz varias generaciones de planetas.