Gira 707 veces por segundo

Gira 707 veces por segundo, haciendo que el PSR J0952-0607 sea el pulsar giratorio más rápido en el disco de nuestra Vía Láctea y el segundo más rápido de todos los pulsares conocidos. Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto el nuevo Rekord-Pulsar con LOFAR, un sistema de radiotelescopio compuesto por 25.000 antenas pequeñas distribuidas por los Países Bajos, Alemania, Suecia, Gran Bretaña y Francia. Con el descubrimiento de este y otro púlsar de rotación rápida, LOFAR ha demostrado que un gran número de púlsares previamente pasados por alto podría existir en la Vía Láctea, según los investigadores en la revista “”Astrophysical Journal Letters””.

Gira 707 veces por segundo

Los púlsares giratorios más rápidos parecen brillar más intensamente a bajas frecuencias””, dice Jason Hessels de la Universidad de Amsterdam. Si es así, LOFAR es particularmente adecuado para detectar otros púlsares que pueden rotar incluso más rápido que LOFAR””, dijo Lofar, el Low Frequency Array, que se especializa en observaciones a frecuencias muy bajas, es decir, longitudes de onda extremadamente largas.

Los pulsos son estrellas de neutrones fuertemente magnetizadas, causadas por el colapso gravitacional de estrellas masivas. Su radiación pulsante regular es generada por la aceleración de partículas en la magnetosfera giratoria de las estrellas de neutrones. Observando los púlsares rotatorios extremadamente rápidos, los investigadores esperan obtener conocimientos sobre la estructura interna de estos cadáveres estelares y, al mismo tiempo, obtener nuevos conocimientos sobre el comportamiento de la materia en condiciones extremas.

Sin embargo, la búsqueda de púlsares con LOFAR tiene que lidiar con el problema de que el gas y el polvo en la Vía Láctea interfieren con la propagación de la radiación de radiofrecuencia de baja frecuencia. Hessels y sus colegas pudieron resolver este problema con un nuevo método numérico para la evaluación de imágenes. Una primera prueba de funcionamiento con LOFAR el año pasado dio un éxito inmediato con el Pulsar PSR J1552+5437. Este pulsar gira 412 veces por segundo. Y ya en la segunda ronda de observaciones de este año se ha revelado el nuevo PSR J0952-0607, que rompe el récord.

Además de la radiación de radio, los púlsares también emiten radiación gamma. Hessels y sus colegas se concentran, por lo tanto, en las fuentes gamma en el cielo, cuyos orígenes aún no se conocen. Los investigadores ya han podido demostrar que la radiación gamma del PSR J1552+5437 palpita en paralelo con la radiación de radio. Según los investigadores, parece haber una conexión física entre la generación de los dos tipos de radiación.