Es el cuarto planeta más cercano al Sol

Es el cuarto planeta más cercano al Sol después de MERCURIO, VENUS y la TIERRA. Tiene un diámetro de unos 6800 km y gira alrededor del Sol en 687 días. Siendo su órbita una elipse bastante pronunciada (una elipse es un círculo más o menos aplanado), su distancia al Sol es muy variable. Se sitúa así entre 207 y 209 millones de kilómetros.

El planeta rojo gira sobre sí mismo en 24 horas 37 metros y su masa es sólo una décima parte de la de la Tierra. Como Marte no es lo suficientemente grande, una persona en su superficie pesaría 2.63 veces menos! (Recuerde que la masa siempre permanece constante; es sólo el peso lo que depende del lugar considerado).

Observado desde la antigüedad, el MARS es a menudo conocido como el planeta rojo por su tonalidad característica, fácilmente perceptible a simple vista.

Es un mundo rocoso, de aproximadamente la mitad del tamaño de la Tierra, con variaciones estacionales en la superficie, incluyendo el derretimiento de los casquetes polares.

SATELITES

MARS tiene 2 satélites descubiertos en 1877: PHOBOS y DEIMOS.

Son cantos rodados de forma irregular (tienen la forma de un elipsoide cuya mayor dimensión no supera los 27 km).

En la rotación síncrona alrededor de MARS, siempre presentan la misma cara al planeta. Probablemente son asteroides capturados por la atracción de MARS. DEIMOS es el más lejano de los 2 satélites.

Son inobservables en un instrumento de pequeño diámetro.

PROTESTAS DE LA MARCHA

MARS viene en oposición cada 26 meses, pero algunos son más favorables que otros debido a la marcada elipticidad de su órbita. Cuando ocurren en el perihelio, como en 2003, el MARS se acerca a nosotros hasta 56 millones de kilómetros, y luego brilla como una estrella brillante de magnitud -2,8. Una ampliación de 75 permite verlo del mismo tamaño que la Luna Llena a simple vista. Pero durante una oposición alfabética, como en 1995, el MARS se encuentra a 100 millones de kilómetros de distancia, y requiere una ampliación de 130 veces para verlo del mismo tamaño.