El Cinturón de Kuiper

(RK) El Cinturón de Kuiper, al otro lado de la órbita del Neptuno, contiene un gran número de asteroides dobles débilmente ligados. Las simulaciones por ordenador realizadas por investigadores canadienses muestran que estos pares de asteroides se habrían desintegrado bajo la influencia de la gravedad de Neptuno si el octavo planeta -como se describe en el llamado modelo de Niza de la fase inicial del sistema solar- hubiera desempeñado un papel decisivo en el desarrollo del cinturón de Kuiper.

Los científicos presentaron sus resultados la semana pasada en la reunión anual del Departamento de Investigación Planetaria de la American Astronomical Society.

El Cinturón de Kuiper

“”Nuestro trabajo utiliza estos asteroides dobles por primera vez para investigar la migración y el desarrollo temprano del cinturón clásico de Kuiper””, explica Alex Parker, de la Universidad de Victoria, que llevó a cabo las simulaciones junto con JJ Kavelaars del Instituto Herzberg de Astrofísica en Victoria. “””” Mostramos que no puede haber encuentros cercanos entre Neptuno y estas parejas.””

Este resultado contradice el modelo de Niza popular entre los investigadores planetarios. Después de eso, los planetas exteriores Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno se formaron en una zona relativamente estrecha a una distancia de 5 a 15 veces el Sol-Tierra. Debido a una resonancia entre las órbitas de Júpiter y Saturno, esta configuración se volvió inestable y los planetas migraron a sus ubicaciones actuales en el sistema solar. Sin embargo, causaron toda clase de confusión, porque fuera de los grandes planetas, todavía había muchos cuerpos pequeños desde el tiempo del origen del sistema solar. Simulaciones anteriores habían mostrado cómo el cinturón Kuiper podía haberse desarrollado más allá del ferrocarril Neptune.

Los astrónomos cuentan con el clásico cinturón Kuiper con pequeñas inclinaciones de hasta 30 grados en el rango de 41 a 50 veces la distancia entre la Tierra y el Sol. En esta zona hay miles de cuerpos celestes de más de 100 kilómetros de longitud, de los cuales aproximadamente un tercio forman parejas gravitacionalmente unidas. De estos pares, cinco a diez por ciento son parejas extremadamente anchas con masas comparables, que son muy sensibles a los disturbios externos. Los tiempos de circulación de estos asteroides dobles son a menudo de varios años.