El cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter

El cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter puede haberse desarrollado de una manera completamente diferente a lo que se suponía: la región estaba completamente vacía en los primeros días del sistema solar.

Sólo más tarde emigraron a esta región cuerpos celestes más pequeños a través de encuentros cercanos con los planetas recién creados. Esto se demuestra mediante simulaciones por ordenador de un dúo de investigadores franceses. El nuevo escenario explica tanto la baja masa total del cinturón de asteroides como las diferencias entre sus regiones internas y externas, según los científicos de la revista Science Advances.

El cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter

El cinturón de asteroides contiene menos de una milésima parte de la masa terrestre””, explican Sean Raymond y Andre Izidoro, de la Universidad de Burdeos. Además, el cinturón interior contiene principalmente asteroides con una superficie de color claro, mientras que el cinturón exterior contiene principalmente asteroides con una superficie más oscura,””ambos son difíciles de explicar en el escenario clásico para la formación del cinturón de asteroides. Según esto, los cuerpos celestes entre Marte y Júpiter son restos de la formación de planetas, que no pudieron condensarse en un planeta bajo la influencia de la atracción del gigante gasista Júpiter.

Sin embargo, las simulaciones computarizadas de este escenario proporcionan una masa total para el cinturón de asteroides que es 2000 veces más alta que la masa realmente observada. Los encuentros cercanos entre los asteroides deben haber arrojado la mayoría de los cuerpos celestes fuera de la región. Tal proceso probablemente habría conducido también a la mezcla de los diferentes tipos de asteroides.

Raymond e Izidoro, por lo tanto, comenzaron sus simulaciones con diferentes prerrequisitos. En su modelo, los planetas de cohetes parecidos a la Tierra se forman en un anillo de materia polvorienta en el sistema solar interno, los planetas exteriores en un anillo exterior de gas. Entre estos anillos -en la región del cinturón de asteroides actual- existía originalmente un hueco casi exento de material. Las simulaciones por computadora muestran que los planetas resultantes arrojan pequeños cuerpos celestes en esta brecha. Este es el caso de los asteroides más brillantes del sistema solar interno a la zona interior, de los asteroides más oscuros del sistema solar externo a la zona exterior de la brecha.

La formación del cinturón de asteroides es simplemente un subproducto de la formación de los planetas terrestres y los grandes planetas de gas””, dijeron Raymond e Izidoro. La región entre Marte y Júpiter es así -como en el modelo clásico- una especie de depósito de bloques de construcción restantes de origen planetario. “”Sin embargo, estos bloques de construcción no se originaron en el cinturón de asteroides, sino en todo el sistema solar.