El centro de nuestra Vía Láctea no sólo puede albergar un agujero negro supermasivo

El centro de nuestra Vía Láctea no sólo puede albergar un agujero negro supermasivo con cuatro millones de veces la masa de nuestro sol, sino también un agujero negro “”mediano”” con 10.000 veces la masa del sol.

Este peso medio está oculto en una nube de gas molecular a 60 años luz del agujero negro central, como lo demuestran las observaciones de un equipo de astronautas de Japón. Según los científicos de la revista “”Nature Astronomy””, el peso medio podría proporcionar pistas sobre cómo se crean los agujeros negros supermasivos en los centros de galaxias.

El centro de nuestra Vía Láctea no sólo puede albergar un agujero negro supermasivo

Ahora se acepta generalmente que hay agujeros negros con más de un millón de masas solares en los centros de las grandes galaxias””, escriben Tomoharu Oka de la Universidad de Keio en Yokohama y sus colegas. Pero el origen de estos agujeros negros supermasivos todavía está en la oscuridad “”, porque ya con la formación de las primeras galaxias en el cosmos joven, se pueden detectar incluso agujeros negros supermasivos en sus centros. Pero, ¿cómo es posible que estos enormes objetos se puedan crear tan rápidamente – en unos pocos cientos de millones de años?

La primera etapa del escenario preferido para los astrónomos es la formación de un agujero negro de masa media a partir de muchos agujeros negros estelares en un denso cúmulo de estrellas. Estos agujeros negros de masa media podrían fusionarse en un agujero negro super-masivo en un segundo paso en el centro de una galaxia. El problema: Hasta ahora, los astrónomos han detectado un número de posibles candidatos para tales pesos medios, pero todavía no han podido demostrar definitivamente que uno de ellos es en realidad un agujero negro de masa media.

Oka y sus colegas podrían estar al menos ahora al borde de tal prueba. En observaciones con ALMA, el Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array, un sistema de radiotelescopio compuesto por 66 antenas en Chile, los investigadores encontraron una nube de gas molecular en la que el gas se mueve a velocidades inusualmente altas. Las simulaciones por ordenador del equipo mostraron que este rápido movimiento se explica mejor por la atracción de un agujero negro con una masa solar 10.000 veces superior a la de la nube.

Los astrónomos están reportando ahora más observaciones de ALMA que muestran una fuente puntual de radiación cerca del centro de nubes. El espectro de esta fuente es sorprendentemente similar al espectro del agujero negro central de la Vía Láctea, pero con una intensidad de cinco centésimas partes. Esto hace que la fuente principal sea el candidato más prometedor para un agujero negro de masa media””, dicen Oka y sus colegas. El monitoreo de la intensidad de radiación en diferentes rangos de longitudes de onda podría corroborar esta sospecha en los próximos años.