El campo magnético de la tierra invirtió su polaridad

En menos de cuatro años, hace unos 16 millones de años, el campo magnético de la tierra invirtió su polaridad – el norte magnético se convirtió en el polo sur y viceversa.

Esto se evidencia en rastros de magnetización en flujos de lava en Nevada, Nevada, EE. UU., de los cuales dos investigadores estadounidenses informan en un ensayo que será publicado en la revista “”Geophysical Research Letters”” en un futuro cercano. El campo magnético terrestre se posa en promedio cada 300.000 años y este proceso normalmente toma varios miles de años.

El campo magnético de la tierra invirtió su polaridad

Hasta ahora, sólo ha habido una indicación de que las inversiones del campo magnético también pueden ser más rápidas. En 1995, científicos en Oregon descubrieron trazas magnéticas en los flujos de lava que indican una rotación del campo magnético de seis grados por día – a este ritmo, la inversión de la polaridad toma sólo un mes. Sin embargo, dado que sólo había un ejemplo, la mayoría de los geofísicos dudaban de la interpretación de los datos.

Ahora estamos tratando de probar que nuestro caso es un segundo ejemplo de una inversión rápida del campo magnético””, explica Scott Bogue de Occidental College en Los Angeles, quien está llevando a cabo la investigación junto con Jonathan Glen de los Estados Unidos. Estudio Geológico en Menlo Park, California. El flujo de lava investigado por los dos investigadores tiene una historia inusualmente compleja: inicialmente se enfría y luego se recalienta y se cubre con un segundo flujo de lava en un año.

El campo magnético se ha girado 53 grados entre los dos procesos de enfriamiento, como muestran los análisis de Bogue y Glen. Pero no todos los geofísicos están convencidos de que haya habido una inversión tan rápida de la polaridad. Peter Olson, de la Universidad Johns Hopkins de Baltimore, por ejemplo, ve esto como una indicación de rápidas perturbaciones locales del campo magnético. Sólo una verificación independiente de la rápida rotación del campo magnético en otras partes del mundo podía demostrar que se trataba de un fenómeno mundial.

La última inversión del campo magnético de la Tierra se produjo hace 780.000 años, por lo que hace mucho tiempo que debería haberse producido una nueva inversión de la polaridad. Las mediciones muestran que el campo magnético se ha ido debilitando lentamente durante 150 años. Un débil campo magnético durante una fase de inversión de polaridad haría que la tierra fuera más susceptible a las tormentas magnéticas causadas por el sol, lo que supone una amenaza para nuestras modernas redes de comunicaciones y suministro de energía.