Cráteres frescos en el planeta rojo

Fotografías del Orbiter de Reconocimiento de Marte (MRO) de la sonda americana muestran una serie de cráteres frescos en el planeta rojo, que fueron creados el año pasado.

Los meteoritos han descubierto hielo justo debajo de la superficie durante su impacto. Investigadores planetarios informan que el 99 por ciento de este hielo es puro, según la revista científica “”Science””. Los científicos ya habían presentado el descubrimiento en un simposio en primavera.

Cráteres frescos en el planeta rojo

Alrededor de la estrella Gliese 581, a 20 años-luz de distancia, seis planetas circulares. Uno de ellos atraviesa la zona habitable de la estrella y es el planeta más parecido a la Tierra que los astrónomos han detectado hasta ahora. Esto se demuestra mediante la evaluación de los datos de observación de un total de once años, de los que un equipo de investigación estadounidense informa en la revista “”Astrophysical Journal””. Los científicos dicen que en la superficie del planeta terrestre podría haber agua líquida y, por lo tanto, también vida.

De la órbita del planeta podemos deducir cuán alta es su temperatura superficial””, explica Nader Haghighipour de la Universidad de Hawaii, uno de los astrónomos involucrados,”” y su valor es similar al de la Tierra. 581g Planeta Gliese tiene cerca de tres veces la masa y 1,2 a 1,4 veces el diámetro de la Tierra. Orbita su estrella cada 36.6 días en una órbita más cercana a la estrella que la órbita de Mercurio en el sol. Sin embargo, las condiciones favorables a la vida aún podrían prevalecer en el planeta, el Gliese 581 es una estrella enana roja, que tiene sólo un tercio de la masa solar y alrededor del uno por ciento del brillo de nuestra estrella central.

Sin embargo, la órbita estrecha lleva presumiblemente a la rotación del planeta “”atado””, es decir, siempre gira el mismo lado hacia su estrella – similar a la luna de la tierra. Esto podría llevar a diferencias de temperatura extremas entre el lado del día y la noche. Sin embargo, según los investigadores, en las zonas de transición podrían prevalecer condiciones favorables a la vida. Debido a que las estrellas enanas rojas ofrecen un ambiente de radiación mucho más estable que las estrellas similares al sol, las formas de vida tienen aún más tiempo para desarrollarse.

Hasta ahora, se conocían cuatro planetas alrededor de Gliese 581. Haghighipour y sus colegas han pasado once años investigando los mínimos movimientos estelares debido a las fuerzas de atracción de los planetas invisibles incluso en grandes telescopios. Además del planeta parecido a la Tierra, los investigadores también encontraron un compañero con siete veces la masa terrestre con un período de 433 días. Los investigadores ahora conocen 45 sistemas con varios planetas, el número total de planetas conocidos en otras estrellas se acerca a 500.

que el hielo en el fondo de estos cráteres de impacto es tan puro””, dice Shane Byrne de la Universidad de Arizona, un investigador involucrado en observaciones con la cámara de alta resolución HiRISE a bordo de la sonda Mars. Antes de este descubrimiento, creímos que encontraríamos una mezcla de 50 por ciento de hielo y 50 por ciento de polvo y escombros bajo la superficie. Pero el hielo sólo está contaminado por un uno por ciento.””

A diferencia de la Tierra, Marte sólo tiene una atmósfera delgada. Por lo tanto, incluso las rocas más pequeñas del espacio exterior pueden alcanzar la superficie del planeta rojo sin quemarse. Byrne y sus colegas encontraron un total de cinco cráteres de impacto frescos, cada uno de tres a seis metros de tamaño y 30 a 60 centímetros de profundidad. Los cráteres deben haber sido creados entre enero y septiembre de 2008, ya que no son visibles en fotografías anteriores.